人物美国老人倾家荡产替中国人做了一件大事

  一位美国老人,耗费几十年时间,倾家荡产,做了一件本该中国人做的事。他独自完成了中国汉字数字化工程,这项工程的意义,就相当于《说文解字》之于古人,相当于《新华字典》之于当代学生,不光是方便了外国人学习中文,对中国人同样意义重大,这是对中华文化的保护和传承!将很多濒临遗失的古汉字以电子版的形式得以永久保存。

  在他创办的汉字字源网,任意输入一个汉字,就可以找到这个汉字的“前世今生”,它的演变过程,从甲骨文、金文、小篆等各种版本,便会展现在你眼前。还有普通话、广东话、上海话、日语、韩语的读音和英文释义……更重要的是,它拒绝商业化,供全球免费查阅。

  将字源电脑化这件事,之前完全是空白,文字研究界认为没必要电脑化,搞网络的人也认为这个耗时耗力没有兴趣。他只能凭自己一点一点去摸索。

  而把中国古汉字扫进电脑,更是一项巨大的工程:为建立这个接近数10万字的古汉字数据库,他将自己20年来存下的30万美元积蓄,全部耗尽!

  他完成了自己的心愿,为每个中国汉字找到了“前世今生”!并将它们系统整理电脑化,2002年,(Chinese Etymology)汉字字源网网站,公开上线了。

  汉字字源网汇集了他近10万个古代中文字形,有6552个最常用的现代中文字字源分析,31876个甲骨文,24223个金文,以及秦汉大篆书11109个、小篆体596个。

  登录这个中英文双语网站,任意输入一个汉字,就可以找到这个汉字的“前世今生”,各种字体的演变过程,多种读音,英文释义……非常齐全,并且它向全球免费开放,供中文爱好者学习使用。

  理查德·西尔斯举例说:“很多人不知道,这个“肚”字,为什么要有一个“月”字旁,其实这“肉”,可为什么看起来不像肉呢?因为在《说文解字》中,篆体字的“月”字,横着看,实际上是一排肋骨。

  很多人说:“以前找一个字形,得翻阅很多的古书籍。现在有了他的网,鼠标轻轻一点,你想找的所有字体:甲骨文、金文、篆体字就全出来了。”

  现在,连专门研究汉字的专业人士也会通过这个字源网去查询,而谁能想到这么重要的一个汉字字源网, 竟然是一个美国人创建的?

  他说:一百年之后,大家都用电脑,可能没有人会写汉字了,我做这个网站不仅是给学习中文的外国人看,也想给下一代中国人看,让他们了解古老的汉字。

  他的父亲对他有着与众不同的教育方式:让4岁的他从一条狂吠的恶狗面前走过去,走到街尽头。6岁时,有五个小孩总是欺负他,他的父亲就让他去和那几个男孩们打架,否则不许进家门。父亲培养了他的勇气,正是因为这样的勇气,彻底改写了他的人生。

  年少时叛逆的他为了学习汉字,和家庭决裂,靠洗盘子赚钱,买了一张飞往台湾的单程机票。在台湾学习汉字的过程中,他生活拮据,买不起一台学习所必须的电视机。知道情况后,一直不支持他的父亲,竟然特地给他寄来了钱。

  对一个外国人来说学习汉字谈何容易?这复杂的象形文字让他吃尽了苦头。但他坚信:其实每一个汉字,都是合理的, 每一个汉字,都一定有故事。

  但在这个时候,病魔向他袭来,突发心脏病,一度病危,他回美国医治,先后做了四次手术,心脏中有四个搭桥、三个支架。医生宣判:他最多能活一年!

  最困难的时候,他连网站租服务器的47美元都没有。他的台湾太太,无法理解他,2008年和他离了婚。

  失业、步入老年、独居在廉租房里,没有多少积蓄,汉字、疾病和贫困,是他20年里,最忠实的三个朋友。

  在狭小不足10平方米的廉房里,只有书架、书桌,没有床。晚上,他就直接睡在地上。

  可就是在这艰难的情况下,他奇迹般的战胜了死神,活了下来,并且坚持完成了他的汉字电脑化工程。

  为了保持网站的洁净度,他拒绝一切商业广告,尽管,他一贫如洗。当连租用服务器的费用都付不起的时候,他才被迫开通了网站的捐款渠道:为了提供更多免费的资料。

  2011年,他买了一张飞往中国天津的单程机票,他决定在中国定居,继续他的汉字研究事业。可事与愿违,因为年龄过大又没有博士学位,以及签证问题,护照被没收,眼看着要被赶走。

  他心急如焚,几乎哭着说:我已经把中国当作了自己的家,我非常难过,我不想离开中国!

  幸运的是一个中国朋友替他在网上写了一封求助信,呼吁大家帮助“汉字叔叔”。

  最终,北师大接收了他,以代课的形式受聘,每月能拿到4200元工资。可是他已经很开心了:“我很满意,我喜欢这里。我可以安心研究汉字,继续做我的网站。”

  为了节省房租,他租住在天津一个老式住宅小区一套不足30平方米的房子里,墙外被小广告包围。

  失业,贫穷,疾病,离婚……很多人同情他,但他不这么认为:当我老得走不动了,我可以回想我这一生有精彩的故事,而有些人除了钱,能有什么呢?

  如今,67岁的他,从汉字叔叔变成了汉字爷爷,可他对汉字的热爱却始终如一。他信心满满地说:汉字的起源的研究我现在基本完成了,接下来我准备研究词的演变。67岁,一点儿也不老,我还想在中国工作到80岁呢!

  前不久,中央电视台邀请他参加了《朗诵者》栏目。他穿着中式服装,朗诵了刘禹锡的《陋室铭》以明志。文章最后,就让我们欣赏他的朗诵视频,感受一下这位可爱、可敬的美国老人吧!

  是他,做了本该我们中国人自己做的事情,做了本应国家承担的巨大文化工程。愿他能在中国安度晚年!

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