海外观察:航空业正面临一场颠覆

  在人类交通领域,最近一二十年,一场革命性颠覆正在发生。高铁的勃兴,改变了中国和很多国家民众的出行方式;自动驾驶和电动汽车的普及,将对地面道路交通带来革命性变化。只有航空,过去几十年未有大的突破,但一些微小的变动也在发生中。

  对中国民众来说,最欣喜的一个变化,就是以后可以在飞机上玩手机了。此前,按照中国民航局的规定,整个飞行过程,手机必须关机,什么飞行模式,统统不可以。你如果不关机,美丽空姐的眼神能够杀死你。去年8月,新的《中国民用航空法》草案公布,里面还增加了这么一条,在飞机上违规使用手机,属于“危及民用航空安全和秩序的非法干扰行为”。弄得不好,你将被罚款5万元人民币。

  但移动互联时代,手机早已不是单纯的手机,它可以处理工作、玩游戏、购商品、看书籍,等等。对不少人来说,手机已成为人生中最不可离开的东西,他们睡觉前最后一件事,就是再看一眼手机;他们醒来后的第一件事,是马上掏出手机再看上一眼……

  对已经离不开手机的人来说,几个小时的旅程,无疑是人生中最难耐最无聊最不人性的时刻。于是,我们看到,飞机还在跑道上降落滑行,很多人已经亟不可待地打开手机……所以,很多短途旅行,由于航空公司不能玩手机,很多人选择高铁出行。

  但这种既定格局,马上就要被打破了。在民航局9月18日的新闻发布会上,中国民航局飞标司副司长朱涛透露,中国将解封在飞机上使用便携式电子设备禁令,具体由各航空公司评估,新措施10月份开始实施。连航空局都松口了,接下来的评估更多是一个程序性的环节。最后的结果必然是:以后所有航班都可以玩手机了。

  这也反映了人类对航空安全的重新认识。因为按照以前的说法,玩手机会干扰航空信号,造成航空隐患。但国内外的各种报告,至少到目前为止,没有一个举出因手机原因导致空难的确凿证据。一些国外航班可以用手机,但国内航班不可以,事实上这也成为中国航空公司饱受诟病的一个重要原因。

  飞机上可以玩手机了,这是好事,但另一件不太好的事情,一项与航空飞行的禁令有可能来了。

  今年3月,美国国家安全部突然下令,来自8个中东国家的航班,所有乘客不得随身携带笔记本电脑。这8个国家是:沙特、约旦、阿联酋、卡塔尔、科威特、土耳其、埃及和摩洛哥。英国也据此情报对多个国家航班实施类似禁令。

  之所以下达这样的紧急禁令,按照美国获得的情报称,“伊斯兰国”组织已经开发出新的微型电池炸弹,可以隐藏在笔记本电脑中,能在飞机上引爆。所以,这些来自中东的乘客,如果一定要带笔记本,必须托运。

  考虑到反恐形势的日益复杂,尤其是恐怖行动的防不胜防,据美国媒体报道,美国政府正在评估,是否要将禁令扩大至所有航班。也就是说,以后,所有飞往美国的航班,不管来自哪个国家,乘客都不得随身携带笔记本电脑、平板电脑。

  美国的禁令一旦下达,以后全世界都有可能要遵循。没办法,没有国界,这种技术一旦成熟,对任何一架客机都是致命威胁。

  但这对航空业来说则是一个噩耗。根据估算,这种禁令一旦下达,很多人将尽可能少地坐飞机。尤其是一些商务旅行,笔记本电脑里往往有很多公司机密,一些公司又不允许托运,那人们可能更多选择视频电话,而不是航空旅行。此前的美国禁令,已经让中东航空公司伤透了脑筋。中东最大的航空公司——阿联酋航空预测,今年的利润将下降82%。

  100多年前的人们,可能难以想象,飞机给人类出行带来的这种史诗性变化;就如同10年前的人们,可能难以相信,智能手机会颠覆我们整个的生活方式乃至思维方式。飞机和手机,已然成为人类生活中不可或缺的东西,也给现代人生活带来了古人无法想象的方便和轻松。

  科技改变生活。随着人类认识的提高和技术的进步,一度被视为手机禁区的飞机,终于也开禁了,但让人万万想不到的是,恐怖的现实,却让笔记本电脑又成了航班上的梦魇。道高一尺魔高一丈,甚至不排除哪一天,因为炸弹的小型化,手机也有可能禁止随身带上飞机了吧?

  这真是一个精彩但又让人无奈的现代世界!做好准备吧,航空业正面临着一场颠覆,尽管以我们难以想象的方式在进行。

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