海外观察:特朗普要踢开WTO了

  去年竞选总统时,特朗普曾公开宣称:“WTO(世贸组织)是一个灾难。”在他眼中,WTO完全是一个腐朽没落的国际机构,而且还总是妨碍美国人自行其是。现在,当上总统的他要兑现承诺了。按照外媒透露的信息,特朗普已经准备踢开WTO办事了。

  将世界最大的贸易组织、也是当前世界贸易的支柱和基石一脚踢开,毫无疑问,这是一个非常危险的举动。但从另一个侧面,更让人感到世界变化之快。想当年,WTO之所以能够建立,作为世界第一大国的美国毫无疑问是头号功臣,而如今,特朗普执政的美国,却开始成为拆台的主要角色了。

  特朗普确实有抛开WTO的紧迫性。比如,他曾经公开宣称,一旦当选总统,将对墨西哥商品征收35%的边境税;他还要把中国列为汇率操纵国,并对中国商品征收45%的关税。

  但特朗普大笔一挥容易,付诸实施也得遵循现有规则。一言不合就对其它国家征收高关税,显然违反WTO规则,必然引发相关国家的法律诉讼。尽管WTO的诉讼旷日持久,但特朗普的这种毛糙做法,一个必然的结果,将是既输了官司更丢了面子。

  特朗普的做法,就是另起炉灶。按照《金融时报》的报道,数名候任官员已要求美国贸易代表办公室起草一份清单,列出华盛顿方面可用来对中国及其他国家实施单边贸易制裁的法律机制。这样,美国将来既能保留WTO成员国的身份,但在一些做法上又不受WTO束缚。

  根据随后提交给国会的报告,特朗普官员“以强硬的措辞”对WTO发动攻击,认为这一全球体系以牺牲美国工人的利益为代价,给中国和其他新兴经济体带去好处。

  报告甚至这样说:“自美国获得独立以来,有一点始终是我们国家的基本原则:美国公民只受制于美国政府制定的法律法规,而不受制于外国政府或国际机构作出的裁决。因此,在贸易政策问题上,特朗普政府将积极维护美国的主权。”

  “该体系的结果辜负了人们的期望。这些数字表明,当前全球贸易体系对未依照市场原则行事的经济体十分有利,像美国(及其他许多国家)这样践行以市场为基础的资本主义国家,却在过去16年里处境艰难。”

  这也符合特朗普的一贯贸易政策。他上台没多久,不管日本首相安倍怎么苦苦求情,毅然决然兑现承诺抛弃了TPP;他还公开表示,将和加拿大和墨西哥重新讨论北美自由贸易协定,并威胁先对墨西哥商品征收20%的关税以贴补修建美墨边境墙。

  美国绕开WTO,矛头所向,主要是三个国家——中国、日本和德国,尤其是中国。毕竟,在美国对外贸易逆差中,对华贸易的逆差占了40%。所以,最近一段时间,特朗普多次在汇率问题上对中国和日本提出批评,特朗普的顾问则指责德国在利用欧元占美国便宜。

  以前国际规则制定者的美国,现在成了规则的破坏者,也显现出美国贸易保护主义抬头的倾向。对中国来说,毫无疑问这是一个警讯。

  《金融时报》就在一篇社论中警告:尽管WTO制定规则的职能或多或少陷入了停滞,但幸运的是,此前协议中订立的法规,在很大程度上抑制了保护主义的破坏性冲动,“然而,这种局面可能在唐纳德.特朗普领导的新一届美国政府手上终结。特朗普把贸易逆差视为贸易伙伴国破坏规则的初步证据,并且蔑视WTO之类的机构。”

  其实,即使在特朗普之前,美国已经是WTO内部最蔑视WTO的一个成员,频繁采取各种所谓的“贸易防御”工具,如反倾销、反补贴、337调查等等。但现在,特朗普正进一步走向单边主义,甚至都要绕开WTO做事,毫无疑问,这将对现行多边贸易体系造成不可挽回的伤害。

  上个世纪30年代的经济“大萧条”,表面看是美国的经济危机,但实际更是贸易保护主义的必然结果。贸易保护的根源,就是美国为保护自身产品的 “司莫特-郝利关税”,对大量外国商品征收高关税,导致各国相互征收惩罚性关税进行报复。特朗普上台后,越来越多的人警告类似的危机可能重演。但美国也不能成为胜利者。按照美国彼得森研究所不久前的一份报告,如果贸易战争全面爆发,没有一个国家从中受益,具体到美国,2018-2019年度的GDP增长将为零。

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